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Reisen nach Afrika ist die beste Zeit im Jahr. Eine Zeit voller Faszination und Magie. Reich an hautnahen Begegnungen mit wilden Tieren und herzlichen Menschen. Weite Landschaften, ursprüngliche Natur und dem wahren Rhythmus des Lebens. Doch dieses Jahr sieht alles anders aus. Aufgrund der weltweiten Pandemie reisen wir aktuell nur in unserer Fantasie. Die Sehnsucht, die dieser Verzicht aufs Reisen für uns bedeutet, stellt viele Reiseveranstalter, Safarianbieter und auch die Menschen vor Ort in Afrika vor tief greifende Probleme. Von Existenzängsten bis Hunger und Anstieg der Wilderei. Wir haben mit unterschiedlichen Experten der Branche gesprochen, die alle auf ihre Art von der aktuellen, so einzigartigen Situation betroffen sind. Sie sind stellvertretend für so viele, die es sich zur Lebensaufgabe gemacht haben, ihre Liebe zu Afrika zu leben und sie mit anderen, die genau so begeistert von diesem wunderschönen Kontinent sind, zu teilen. Dieses Mal sprechen wir mit Mark Rushmere, Geschäftsführer des Kariega Private Game Reserve in Südafrika.

Mark Rushmere

Mark, was macht Kariega aus?

Wir sind malariafreies privates Big-5-Wildreservat in der Nähe von Port Elizabeth und bilden somit eine natürliche Verlängerung von Kapstadt und der Garden Route. Da sich das Game Reserve in Familienbesitz befindet und von einer Familie geführt wird, kann man mit Fug und Recht behaupten, dass das allmähliche Wachstum und die Entwicklung des nun 10.000 Hektar großen Reservats eines der bisher erfolgreichsten Naturschutzprojekte im Ostkap ist. Kariegas Landschaft erstreckt sich über fünf verschiedene Ökosysteme, was zu einer extrem hohen Wildtransportkapazität führt – und zu außergewöhnlichen Wildbeobachtungs- und Vogelbeobachtungen aus nächster Nähe, einschließlich der Begegnung der Big-5 – also Löwe, Elefant, Nashorn, Büffel und Leopard. Dank der zwei großen Flüssen, die das Reservat passieren (dem Kariega und dem Buschmans River) können unsere Gäste auch atemberaubende Flusskreuzfahrten, Kanufahrten und Angeltouren unternehmen.

Zusätzlich zur Safari sind wir auf unser unerschütterliches Engagement für Nachhaltigkeit und verantwortungsvollen Ökotourismus durch unsere Partnerschaft mit der Kariega Foundation stolz. Gemeinsam sind wir bestrebt, ein Gleichgewicht und eine Harmonie zwischen kommerziellem Erfolg und Stabilität, der Zusammenarbeit von Gemeinden, dem Management und der Erhaltung von Wildtieren und ein nachhaltiges Ökotourismus-System zu schaffen, das unsere Menschen, Tiere und die Umwelt unterstützt.

Ukhozi Lodge

 

Und wie wohnen die Gäste?

(lacht.) Wir bieten fünf verschiedene luxuriöse Lodges an: Settlers Drift (5-Sterne), River Lodge & Ukhozi Lodge (beide 4-Sterne Superior), Main Lodge & The Homestead (beide 4-Sterne).

Ukhozi Lodge

 

In Südafrika herrscht seit Ende März eine strenger Lockdown, der sich aktuell in Level 3 befindet. Was bedeutet diese Situation für das Game Reserve?

Die Folgen des internationalen Reiseverbots nach Südafrika und der Abriegelung sind unergründlich. Wir hatten weniger als eine Woche Zeit, unseren gesamten operierenden Apparat zu schließen. Starke Führung, konzentrierte Teamarbeit, Entschlossenheit und klare Kommunikation waren die Schlüsselelemente für die Schließung des Reservats und die Arbeit mit den vielen beweglichen Teilen und Variablen, die es zu bewältigen galt – von der Betreuung der Gäste, die sich noch im Reservat befanden, über die Verwaltung von Stornierungen und Anfragen vor Ort, die Bestimmung, welches Personal im Reservat blieb und wer es verließ, bis hin zur Konsolidierung der Nahrungsmittelvorräte. Es war eine Menge los – es war alles ziemlich surreal.

Wir haben jetzt sind aktuell etwa 64 Personen, die über das gesamte Reservat verteilt leben. Ihre positive Energie und ihre Bereitschaft, zu helfen, machen mich demütig. Die Teams behalten alle Tiere im Auge, arbeiten an wichtigen Forschungsprojekten und kümmern sich um wichtige Wartungsarbeiten, um sicherzustellen, dass die Lodges und das Reservat gut versorgt sind. Wir haben auch Programme aktiviert, um sicherzustellen, dass unsere Mitarbeiter Nahrung haben und, dass die umliegenden gefährdeten Gemeinden versorgt werden.

Wir sind unseren Mitarbeitern dankbar. Jeder arbeitet mit all seiner Kraft – und wir kommen unter diesen schwierigen Umständen gut zurecht.

Kariega Team während des Lockdowns

 

Welches sind die größten Herausforderungen, mit denen Sie derzeit konfrontiert sind?

Wir haben nie eine globale Katastrophe ins Auge gefasst, die dazu führen würde, dass das Kariega Game Reserve seine Tore schließt. Wir haben immer sorgfältig für schlechte Jahreszeiten oder einen Einbruch der Reisetätigkeit geplant, aber Reiseverbote und Sperren gab es nur in den Drehbüchern von Filmen! Wir sehen uns einer Vielzahl von Herausforderungen gegenüber, von denen die wichtigsten kommerzieller und menschlicher Natur sind: den Geldfluss zu steuern, der Unterbringung von Gästen bei Stornierungen, Verschiebungen und Rückfragen, der Bearbeitung von Forderungen der UIF (Arbeitslosenversicherungskasse) für unsere Mitarbeiter zur Sicherung des monatlichen Einkommens und der Umsetzung eines Nahrungsmittelhilfeprogramms für das Personal. Die Gewährleistung der Aufrechterhaltung einer voll aktiven und mit Ressourcen ausgestatteten Anti-Wilderer-Einheit (APU) im Reservat hat ebenfalls höchste Priorität. Die Kariega-Stiftung hat hart daran gearbeitet, mit unseren globalen Partnern Mittel zu beschaffen, um sicherzustellen, dass wir dieses Mandat erfüllen können.

 

Was bedeutet diese Situation für die Wildtiere?

Afrikas Wildnis-Gebiete, darunter das private Kariega Game Reserve, beheimaten eine erstaunliche Artenvielfalt. Wir tun unser Bestes, um sie alle zu erhalten und sicherzustellen, dass sie weiterhin frei und wild leben. Unser APU- und Skelett-Rangerstab ist dafür verantwortlich, dass unsere Wildtiere und gefährdeten Arten geschützt werden. Die Wilderei von Kleinwild hat zugenommen, und unser Team hat allein in dieser Woche sechzehn frische Schlingen entlang einer unserer Zaunlinien entfernt. Wir verfolgen auch das erhöhte Risiko für größere Tiere, insbesondere für Nashörner, da aus anderen Gebieten Südafrikas Berichte über vermehrte Wilderei eintreffen.

In den letzten Wochen haben unser Ökologe und ausgewählte Feldführer ebenfalls ein Auge auf die Tiere geworfen und die Bemühungen der APU unterstützt. Aus ökologischer Sicht gab es während der vorübergehenden Schließung einige wirklich positive Erfahrungen. Wir sind dabei, zahlreiche wichtige Forschungsprojekte über Wildtiere, insbesondere über Leoparden und braune Hyänen, voranzutreiben. Wildzählungen, Elefanten-Bestimmungen und Wildmanagementpläne sind einige der wichtigen Details, an denen unsere Ökologie-Abteilung ständig arbeitet – und sich nun frei im Reservat bewegen kann, ohne die Gäste zu stören, ist für sie ein seltener Komfort. Die Natur hat nun Zeit sich zu erholen. Die Teams sind mit dem damit beschäftigt fremde Gewächse zu entfernen und das einheimische Dickichts aufzuforsten.

Wir fragen uns oft, ob die Wildtiere merken, dass es keine Menschen gibt, die zweimal täglich Safarifahrten, Bootsfahrten, geführte Buschwanderungen, Kanu- und Angeltouren unternehmen, aber wir glauben nicht, dass dies der Fall ist. Wir haben keine Veränderung in ihrem Verhalten bemerkt, und Flusspferde, Elefanten, Löwen und andere Wildtiere gehen ihrem täglichen Leben unbeeinträchtigt nach wie vor nach.

 

Ein besonderes Augenmerk liegt auch auf dem Schutz der Nashörner. Wieso?

Zwischen 2009 und 2012 hat das Kariega Game Reserve vier Nashörner durch Wilderei verloren. Ein fünftes Nashorn, Thandi, wurde ebenfalls brutal gewildert, überlebte aber auf wundersame Weise. Diese Ereignisse forderten uns auf, uns weiterzubilden und uns auf den Aufbau einer professionellen, gut ausgebildeten und mit Ressourcen ausgestatteten Anti-Wilderer-Einheit (APU) zu konzentrieren. Heute sind wir stolz auf unser engagiertes und leidenschaftliches Team, das eine ausgezeichnete Arbeit zum Schutz unserer bedrohten Tierarten, insbesondere der Nashörner, und der Wildtiere im Allgemeinen leistet. Wir betreiben auch eine Hundeeinheit und praktizieren das Enthornen als zusätzliche Maßnahme zur Abschreckung von Wilderern. Bisher waren unsere Bemühungen erfolgreich, und wir haben seit 2012 kein einziges Nashorn durch Wilderei verloren. Thandi, unser Überlebender der Wilderei, hat inzwischen drei Kälber geboren. Sie hat viele Menschen dazu inspiriert, sich aktiv für den Schutz von Nashörnern zu engagieren. Aufgrund ihrer Geschichte und ihres Ruhmes ist die Kariega Foundation eine Stimme für die weltweite Notlage der Nashörner. All diese Bemühungen sind kostspielig und ressourcenintensiv.

Thandi – Mthetho Brett

 

Warum ist die Lage der Nashörner gerade in Südafrika so schwierig?

In einigen Gebieten Südafrikas haben der Lockdown und die Unterbrechung der Vertriebskette dank der Flugverbote zu einem Rückgang der Wilderei geführt. Andere Gebiete hatten nicht so viel Glück. Die allgemeine Befürchtung ist, dass mit der Lockerung der Maßnahmen die wirtschaftlichen Auswirkungen, die zunehmende Armut und die Verzweiflung zu einem plötzlichen Anstieg der Wilderei führen werden. Wir alle müssen besonders wachsam sein, und es ist unerlässlich, dass wir unsere APU in dieser Zeit in voller Stärke einsetzen. Die Herausforderung liegt dabei in ihrer Finanzierung. Ein beträchtlicher Teil der APU-Kosten finanzieren wir mit der „Kariega Foundation conservation & community levy“, einer extra Abgabe pro Gast von ca. 8 Euro pro Person, finanzieren. Doch dieser Finanzstrom ist aktuell ausgetrocknet. Unsere Kariega Foundation hat mit einigen unserer globalen Partner verschiedene Spendenkampagnen zusammengestellt, um diese wichtigen Teams so lange einsatzfähig zu halten, bis die Gäste zurückkehren können. Ich kann jeden, der etwas möchte, nur bitten auf unsere Webseite mehr über Kariega Foundation und Save the Rhino zu erfahren: https://www.kariega.co.za/about/save-the-rhino

Thandi – Gary Van Wyk

 

Wie können Sie Projekte und auch die Gemeinden während der Schließung unterstützen?

Die Kariega Foundation führt neben der Naturschutzarbeit auch viele Gemeinschaftsprojekte mit unseren Nachbargemeinden durch. Der Lockdown führte zu einer vorübergehenden Einstellung der Aktivitäten, aber das Stiftungsteam nutzte die Zeit weiterhin kreativ. Es hat aus alten Laken und Handtüchern, die aus dem Reservat gespendet wurden, Gesichtsmasken für Kinder hergestellt, die in die Schule zurückkehren, und hat Pakete an die zu Hause gebliebenen Kinder verteilt. Die Trainer der Kariega-Stiftung werden bald mit den Klassen 7 und 12 in die Schule zurückkehren, um Übungsstunden abzuhalten und den Schülern und Pädagogen soziale und emotionale Unterstützung anzubieten. Wir sammeln auch Gelder zur Unterstützung von Community Feeding Support Schemes.

 

Wie wird die Zukunft des Reisens in der Zukunft aussehen?

Menschen sind sehr anpassungsfähig und sobald die Reiseverbote aufgehoben sind, werden sie zum normalen Leben zurückkehren wollen. Was für viele auch internationale Reisen einschließt. Nachdem sie so lange eingesperrt waren, hoffen wir, dass ein südafrikanisches Safari-Erlebnis ganz oben auf der Liste stehen wird! Kurzfristig werden wir alle die Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften von Covid-19 einhalten müssen. Wir glauben, dass es auch ein stärkeres Augenmerk auf bewusstes Reisen geben wird – die Wahl von Reisezielen, die nicht nur ein großartiges Gasterlebnis für die Gäste bieten, sondern auch einen positiven und bedeutenden Beitrag Förderung von einzelnen Menschen und ganzen Gemeinschaften leisten. Die sich aktiv an forschungsbasierten, ethischen Erhaltungspraktiken beteiligen. Covid-19, hat uns die Augen für das Wichtigste geöffnet!

 

Gibt es vielleicht Chancen in diesem „erzwungenen Neuanfang“?

Natürlich gibt es welche! Es gibt immer Gelegenheiten in der Not auch Segen oder Gaben zu entdecken. Wir haben sehen sie im Moment vielleicht noch nicht … aber wir wissen, dass sie da sind!

Warum könnte gerade Afrika in der neuen Welt des Reisens besonders beliebt bei Urlaubern sein?

Ich bin definitiv davon überzeugt, dass Reisende von schönen Destinationen angezogen werden. Besonders von jenen, die durch Naturschutz und Engagement der Gemeinschaft einen positiven Unterschied machen. Afrika bietet diese wertvolle Erfahrung … und, bei den aktuellen Wechselkursen, ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis. Auch das darf man nicht außer Acht lassen!

 

Wann rechnen Sie damit, dass internationale Gäste zurückkehren können?

Wir hoffen, dass wir das Wildreservat am 1. September 2020 wieder öffnen können. Das mag optimistisch sein, aber wir bleiben hoffnungsvoll.

Welches ist ihr persönlicher Sehnsuchtsort während dieser Zeit?

Das Kariega Game Reserve, ganz klar. Es liegt in der Nähe von Port Elizabeth, wo ich lebe. Im Moment träume ich also davon, im Reservat zu sein, mit Lodges voller glücklicher Gäste, die die ganz besondere Kariega-Safari genießen.

River Lodge

Weitere Informationen unter kariega.co.za

Fotos: Kariega Private Game Reserve

 

Das Interview führten wir Anfang Juni 2020