African Mag Logo
African Mag Logo Badge

Reisen nach Afrika ist die beste Zeit im Jahr. Eine Zeit voller Faszination und Magie. Reich an hautnahen Begegnungen mit wilden Tieren und herzlichen Menschen. Weite Landschaften, ursprüngliche Natur und dem wahren Rhythmus des Lebens. Doch dieses Jahr sieht alles anders aus. Aufgrund der weltweiten Pandemie reisen wir aktuell nur in unserer Fantasie. Die Sehnsucht, die dieser Verzicht aufs Reisen für uns bedeutet, stellt viele Reiseveranstalter, Safarianbieter und auch die Menschen vor Ort in Afrika vor tief greifende Probleme. Von Existenzängsten bis Hunger und Anstieg der Wilderei. Wir haben mit unterschiedlichen Experten der Branche gesprochen, die alle auf ihre Art von der aktuellen, so einzigartigen Situation betroffen sind. Sie sind stellvertretend für so viele, die es sich zur Lebensaufgabe gemacht haben, ihre Liebe zu Afrika zu leben und sie mit anderen, die genau so begeistert von diesem wunderschönen Kontinent sind, zu teilen. Dieses Mal sprechen wir mit Nicole Robinson, Chief Marketing Officer bei andBeyond.


Nicole Robinson

Kann man in dieser aktuellen Reisesituation so etwas wie Glück im Unglück finden?

Absolut, denn wir befinden uns in der sehr glücklichen Situation. Trotz weltweiter Sperrungen und Reisebeschränkungen haben sich 85% unserer Gäste dafür entschieden, ihre Reise um ein Jahr zu verschieben, anstatt sie zu stornieren. Im Vergleich zum letzten Jahr haben wir jedoch einen starken Rückgang bei unseren Sommerbuchungen verzeichnet. Wir sehen auch nur sehr wenige neue Anfragen für den Sommer 2020, aber für Reisen speziell im Dezember und Januar und dann in unsere Hochsaison für 2021 sieht es wieder gut aus.

andBeyond Sossusvlei Desert Lodge

Dennoch gilt es aktuell große Hürden zu bewältigen. Welche sind die größten?

andBeyond hat schon immer unter den Prämissen „Care of the Land“, „Care of the Wildlife“ und „Care of the People“ gearbeitet, und wir glauben, dass diese drei untrennbar miteinander verflochten sind. Indem wir ein finanziell erfolgreiches Unternehmen betreiben und dafür sorgen, dass die Menschen in der Umgebung der Schutzgebiete, in denen wir tätig sind, einen gerechten Anteil an unserem Erfolg haben, sind wir in der Lage, das Überleben des Landes und der Wildtiere, aus denen diese Schutzgebiete bestehen, zu sichern. Zusätzlich zu den Herausforderungen, mit denen wir als Unternehmen konfrontiert sind, wurden viele der Gemeinden, in denen wir tätig sind, durch die wirtschaftlichen Folgen der Abriegelung erheblich in Mitleidenschaft gezogen. Dies stellt in diesen Gemeinden zwangsläufig eine enorme Herausforderung dar.

andBeyond – Lionscape Coalition

Mit welchen Größenordnungen haben wir es zu tun?

andBeyond hat über 2.000 Mitarbeiter sowie 29 Lodges und Camps, die über drei Kontinente verteilt sind. Durch unsere Naturschutzprojekte tragen wir zum Schutz von 2.000 km Küstenlinie und 3,6 Millionen Hektar Land bei. In Zusammenarbeit mit unseren kommunalen Entwicklungspartnern unterstützen wir die Entwicklung von 75 Gemeinden auf der ganzen Welt.

andBeyond – Phinda Homestead

Sehr beeindruckende Zahlen. Wie können Sie diese Unterstützung fortsetzen?

Die verschiedenen Einschränkungen, die von den Ländern, in denen wir tätig sind, als Reaktion auf COVID-19 auferlegt wurden, haben dazu geführt, dass die meisten unserer Projekte mit unserem wichtigsten Partner für kommunale Entwicklung, der Africa Foundation, vorübergehend ausgesetzt wurden. Diese werden zwar so bald wie möglich wieder aufgenommen, aber wir glauben, dass es in der Zwischenzeit von entscheidender Bedeutung ist, die Widerstandsfähigkeit der ländlichen Gemeinden gegenüber der Bedrohung durch die Pandemie zu erhöhen. Aus diesem Grund unterstützen wir die Africa Foundation bei der Mittelbeschaffung für vorrangige Projekte, zu denen die Ermöglichung des Zugangs zu Wasser und Handdesinfektionsmitteln, die Bereitstellung wichtiger Versorgungsgüter für Kliniken in ländlichen Gebieten und die Bereitstellung von Lebensmittelpaketen für ländliche Gemeinden gehören.

Was den Naturschutz anbelangt, so sind unsere Forschungs- und Naturschutzteams, wo immer möglich, während der Sperrung in unseren privaten Reservaten isoliert geblieben, um die Arbeit zur Überwachung der Wildtiere fortzusetzen. Dies alles wollen wir während dieser Krise fortsetzen. Wir suchen nach vielen innovativen Wegen, um diese Bemühungen zu finanzieren und dieses Ziel zu erreichen.

andBeyond – Africa Foundation – Beekeeping Copyright © 2006 Cypert and Leong

Was bedeutet diese Situation für die Wildtiere?

Es ist noch etwas zu früh, um die unmittelbaren Auswirkungen auf die wildlebenden Tiere zu beurteilen. Einerseits besteht ohne Touristen und mit weitaus weniger Safari-Fahrzeugen derzeit, ein hohes Risiko der Wilderei. Es ist jedoch auch richtig, dass Grenzschließungen und Sperrmaßnahmen dazu führen, dass illegale Aktivitäten eher bemerkt und gemeldet werden.

In der Erkenntnis, dass die Sicherheit der Reservate eine der größten Herausforderungen in dieser Zeit ist, haben wir in allen unseren Lodges Mitarbeiter vor Ort behalten, wobei wir strenge soziale Distanzierungsmaßnahmen anwenden, um ihre Gesundheit zu gewährleisten. Ihre Präsenz dient einer lebenswichtigen Sicherheitsfunktion. In privaten Naturschutzgebieten wie dem Private Game Reserve Phinda in Südafrika, wo das Land im Besitz von andBeyond ist und von diesen verwaltet wird, wurden zusätzliche Sicherheitsmaßnahmen umgesetzt.

Die langfristigen Risiken für die Wildtiere ergeben sich aus den Einnahmeverlusten durch den Tourismus in Gebieten, in denen der Naturschutz durch diese Weise finanziert wird. Da sich die Welt auf Gesundheits- und Wirtschaftsfragen konzentriert, besteht die Gefahr, dass der Naturschutz in Vergessenheit gerät und daher unterfinanziert bleibt. Wir versuchen, die Tierwelt und die Erhaltung der wilden Orte dieser Erde durch Initiativen wie die zweimal tägliche Live-Übertragung von Pirschfahrten aus unseren Wildreservaten auf unseren Kanälen Instagram, Facebook und YouTube im Auge zu behalten.

andBeyond – Lionscape Coalition

Was brauchen Sie von den Ländern und ihren Regierungen?

Wir brauchen die Offenheit zur Zusammenarbeit, um die Probleme im Zusammenhang mit dem Erhalt der Wildtiere zu diesem Zeitpunkt gemeinsam zu lösen. Es geht nichts über eine Krise, um einen Katalysator für die Zusammenarbeit zu schaffen!

Gibt es derzeit Unterschiede zwischen den Situationen in den einzelnen Ländern und damit auch für einzelne Projekte?

Viele unserer Lodges in ganz Afrika befinden sich in Nationalparks, die nach den von der Regierung des jeweiligen Landes erlassenen Vorschriften betrieben werden. Jedes Land geht unterschiedlich mit der Pandemie um, und die Ergebnisse und Auswirkungen auf die Tierwelt sind daher auch unterschiedlich. Naturschutz ist ein sehr kompliziertes Unterfangen und wir suchen Lösungen auf lokaler Ebene. Viele NGOs und Naturschutzbehörden haben ebenfalls lokale Lösungen entwickelt, die nicht durch den Tourismus finanziert werden. In anderen Gebieten ist der Wildtiertourismus jedoch als monetärer Anreiz zum Schutz der Lebensräume von Wildtieren sowie zur Schaffung von Arbeitsplätzen, die die lokale Wirtschaft antreiben, unerlässlich. Einige Reservate werden durch den Staat und andere durch den Tourismus finanziert. In den Schutzgebieten, die überwiegend vom Tourismus finanziert werden, wird sich der fehlende Anreiz zum Schutz der Wildtiere, um Touristen anzuziehen, zweifellos auswirken.

andBeyond – Oceans Without Borders

Was denken Sie, wie die Zukunft des (Luxus-)Reisens aussehen wird?

Reisende werden eher daran interessiert sein, die Natur zu erforschen und nach sinnvolleren und gezielteren Reiseerfahrungen suchen. Unsere Vision von Luxus war schon immer mit der des transformativen Reisens verbunden, bei dem wir danach streben, eine Erfahrung zu bieten, die die Erwartungen übertrifft und bei der die Gäste transformiert abreisen, mit dem Blick darauf, wie sie ihre Welt besser verlassen können.

Glauben Sie, dass der Tourismus verantwortungsvoller werden wird?

Ja, ich glaube, dass sich das Luxusreiseerlebnis zu einem zielgerichteteren Erlebnis verwandeln wird, bei dem die positive Wirkung und das sinnvolle „Etwas zurückgeben“ die Grundpfeiler dessen bilden, was Gäste von einem Luxusreiseabenteuer erwarten. Wir fühlen uns dadurch sehr ermutigt, da wir das Gefühl haben, dass wir mit unserer Erfahrung und unserem Angebot gut positioniert sind für das, wonach unserer Meinung nach die Luxusreisenden der Zukunft suchen werden.

andBeyond – Sossusvlei Desert Lodge

Jetzt, wo das Reisen still steht – wo träumen Sie sich hin?

 Wir haben vor kurzem unsere neu renovierte andBeyond Sossusvlei Desert Lodge eröffnet, und ich hatte noch keine Gelegenheit, sie zu besichtigen –das steht also definitiv ganz oben auf meiner Liste. Meine Gorilla-Trekking-Reise wurde ebenfalls wegen Covid-19 abgesagt, so dass dies eindeutig in meinen Träumen bleibt.

andBeyond – Sossusvlei Desert Lodge

Weitere Informationen unter andBeyond

 Fotos: andBeyond

Das Gespräch führten wir im Mai 2020