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Reisen nach Afrika ist die beste Zeit im Jahr. Eine Zeit voller Faszination und Magie. Reich an hautnahen Begegnungen mit wilden Tieren und herzlichen Menschen. Weite Landschaften, ursprüngliche Natur und dem wahren Rhythmus des Lebens. Doch dieses Jahr sieht alles anders aus. Aufgrund der weltweiten Pandemie reisen wir aktuell nur in unserer Fantasie. Die Sehnsucht, die dieser Verzicht aufs Reisen für uns bedeutet, stellt viele Reiseveranstalter, Safarianbieter und auch die Menschen vor Ort in Afrika vor tief greifende Probleme. Von Existenzängsten bis Hunger und Anstieg der Wilderei. Wir haben mit unterschiedlichen Experten der Branche gesprochen, die alle auf ihre Art von der aktuellen, so einzigartigen Situation betroffen sind. Sie sind stellvertretend für so viele, die es sich zur Lebensaufgabe gemacht haben, ihre Liebe zu Afrika zu leben und sie mit anderen, die genau so begeistert von diesem wunderschönen Kontinent sind, zu teilen. Dieses Mal sprechen wir mit Beks Ndlovu, CEO von African Bush Camps und professioneller Safari Guide.

 

Beks Ndlovu im Hwange Somalisa Camp (African Bush Camp) im Hwange National Park, Simbabwe

Beks, 2020 läuft wahrlich anders als geplant. Wie ist die aktuelle Lage für African Bush Camps (ABC)?

Seit Anfang April 2020 sind alle unsere Camps und Lodges in einer „curl up“-Phase. Wir planen jedoch, unsere Gäste im August 2020 wieder willkommen zu heißen. Während dieser Zeit machen wir so eine Art Frühjahrsputz. Wir bringen unsere Camps auf Vordermann, renovieren, bilden zugleich Personal aus und beobachten die Wildtiere, die in unseren Konzessionen umherstreifen. Die African Bush Camps Foundation sammelt weiterhin über Online-Sensibilisierungs- und Spendensammelkampagnen Gelder. Auch unsere Beteiligung an Anti-Wilderer-Initiativen geht weiter, wobei unsere Guides als Hüter der Wildtiere einspringen und den Rangern, Soldaten und benachbarten Anti-Wilderer-Einheiten der Nationalparks helfen, mehr Gebiete abzudecken und die Sicherheit an den Parkgrenzen zu erhöhen.

Somalisa

 

Welches sind die größten Herausforderungen, mit denen Sie derzeit konfrontiert sind?

Für jedes Unternehmen, insbesondere im Tourismus, kann die Aufrechterhaltung des Incoming-Geschäfts in einer finanziell unsicheren Zeit seine Hindernisse haben. Wir mussten schwierige Entscheidungen treffen, aber es ist uns gelungen, alle Mitarbeiter auf der Gehaltsliste zu halten, wenn auch mit reduzierten Arbeitszeiten und Gehältern. Nichtsdestotrotz ziehen alle an einem Strang, unterstützen und sind weiterhin mit Begeisterung bei der Sache.

Aus der Sicht des Geschäftsmanns ist die Unsicherheit, nicht zu wissen, was die Zukunft bringt, eine Herausforderung. Wir wissen einfach nicht, ob wir uns auf allmähliche Veränderungen im Tourismus verlassen oder uns auf drastische Ausschläge oder Einbrüche in der Zukunft vorbereiten sollten. Wir haben keine unbegrenzten Ressourcen. Für eine Weile wird es uns gut gehen, aber wie lange ist „eine Weile“? Es sind diese Unsicherheiten, die jeden Geschäftsinhaber gerade beunruhigen können.

 

Sie sagen, eine Weile wird es African Bush Camps gut gehen. Denken Sie, die Auswirkungen der Pandemie sind für ein breitaufgestelltes Unternehmen leichter zu bewältigen als für ein einzelnes Hotel?

Die Pandemie schlägt zu gleichen Teilen auf alle ein. Wir können die Ergebnisse auf unterschiedliche Weise betrachten. Zum einen: Reisende in der unteren Einkommensschicht sind oft reisefreudiger. Rucksackreisende sind in der Regel die letzten, die „das Licht ausmachen“, und die ersten, die „es wieder einschalten“. Es würde mich nicht überraschen, wenn sie die ersten internationalen Reisenden sind. Zum anderen: In drei Monaten können die Preisstrukturen auf den Kopf gestellt werden. Die soziale Distanzierung wird ein definitiver Faktor sein. Wenn man die mögliche Neukonfiguration von Flugzeugen in Betracht zieht, bei der weniger Sitze zur Verfügung stehen und weniger Menschen gleichzeitig reisen können; wenn die Kosten ihren Höhepunkt erreichen, wird es vielleicht immer noch Menschen geben, die bereit sind, den Preis zu zahlen, während andere es einfach nicht tun. Im Moment ist es eine Zwickmühle.

Elefant bei Mana Pools

 

African Bush Camps unterstützt mit seiner eigenen Stiftung viele Projekte. Können Sie uns einen kleinen Einblick dazu geben?

Gerne. African Bush Camps beschäftigt mehr als 600 Mitarbeiter, hauptsächlich in vier Ländern: Simbabwe, Sambia, Botswana und Südafrika. Wir haben 2006 unser erstes Camps – Somalisa im Hwange-Nationalpark in Simbabwe – eröffnet und im selben Jahr unsere Stiftung gegründet. Heute umfasst unser Portfolio 15 Camps in drei Ländern. Seit der Gründung der Stiftung wurden 72 Projekte zur Unterstützung von Naturschutz, Bildung und zur Befähigung in den Gemeinden rund um die African Bush Camps-Grundstücke realisiert, wobei aktuell 42 Projekte weitergeführt werden.

Mambanje Gemüsegarten


Wie unterstützen Sie all diese Projekte im Moment?

Unsere Marketing-, Vertriebs- und Foundation-Teams arbeiten weiterhin von zu Hause aus. Obwohl wir uns „verstecken“, beraten wir weiterhin unsere Kunden und nehmen Buchungen für die Zeit bis 2023 entgegen. Für jede Buchung eines Gastes gehen 10 USD pro Nacht an die Projekte der Stiftung. Daher ist die Aufrechterhaltung eines einheitlichen Buchungssystems ein wichtiger Faktor, um unsere Projekte auf Kurs zu halten.

Was bedeutet das aktuelle Ausbleiben des Tourismus für die Wildtiere?

Nationalparks und örtliche Anti-Wilderer-Einheiten sind weiterhin unterwegs, um die Parks auf illegale Jagdaktivitäten, Schlingen und Schäden an Tieren durch Wilderer zu überwachen. Der Rückgang des Tourismusverkehrs hat jedoch die Vorzeichen für die Jagd sichtbar erhöht. Für unsere Anti-Wilderer-Partner und uns geht es lediglich darum, der Situation gewachsen zu sein.

Konflikte zwischen Menschen und Wildtieren sind in den Dörfern rund um die Parks und unsere Konzessionen schon lange ein Thema. Aus diesem Grund müssen wir weiterhin in den Gemeinden präsent sein. Es liegt an uns, die Menschen für den Naturschutz zu sensibilisieren und zu unterstützen und ihnen zu vermitteln, wie ihre Gemeinden vom zukünftigen Tourismus profitieren können. Aus diesem Grund verstehen wir unsere Mitarbeiter und Guides als Bewahrer der Wildtiere. Als privates Unternehmen, das ein persönliches Interesse am Naturschutz hat, müssen wir dazu beitragen, die Wilderei in den Regionen, in denen wir Einfluss haben, zu bekämpfen.

Mana Pools

 

Hat African Bush Camps aus diesem Grund nun auch ein eigenes Ranger-Programm?

Das läuft gerade parallel an. Wir richten es ein, um die illegale Jagd im Mana Pools National Park einzudämmen. Der Park grenzt an das südliche Ufer des Sambesi-Flusses in der nördlichen Region Simbabwes. ABC rekrutiert derzeit acht Ranger für die Anti-Wilderer-Einheit des Parks, um ein unterbesetztes Team zu entlasten. Für eine maximale Wirksamkeit sind insgesamt 115 Ranger erforderlich, doch derzeit sind nur 35 Mitarbeiter im Einsatz. Mit dem Ziel, diese Zahl zu erhöhen, wird ABC die Gehälter der ersten acht rekrutierten Ranger aufrechterhalten und alle Ranger mit ausreichend Protein versorgen. Da ein Quotensystem für die Jagd auf Wildtiere in der Regel vorschreibt, dass die Ranger Fleisch aus dem Park erwerben müssen, wird das Programm sicherstellen, dass sie über ausreichende Proteinquellen verfügen, ohne dass sie jagen müssen und die Wildtiere des Parks beeinträchtigen. Das Ziel von ABC ist es, vergleichende Ergebnisse über die Anzahl der geretteten Tiere zu dokumentieren und andere Betreiber, Partner und lokale kommerzielle Organisationen zu beeinflussen, sich in das Programm einzukaufen.

 

Doch alleine ist das alles nicht zu schaffen. Was brauchen Sie in der aktuellen Situation von den Ländern und ihren Regierungen?

Die Regierungen der SADC (Southern African Development Community) erkennen an, dass die Auswirkungen von COVID-19 verheerend sind. Simbabwe und Sambia verfügen über minimale Ressourcen und Unterstützungsprogramme, um die Gehälter der Bürger aufzubessern. Botswana hat Hilfe geleistet und über Partnerschaften Unterstützung für seine Bevölkerung erhalten. In Südafrika gibt es Entschädigungsprogramme und staatliche Unterstützung.

In einem breiteren Kontext jedoch ist die weltweite Anerkennung der Tatsache, dass die lokale Nachhaltigsarbeit für die Entwicklung Afrikas von entscheidender Bedeutung ist, von entscheidender Bedeutung. Dazu gehört auch die Unterstützung von Initiativen zur Erhaltung wild lebender Tiere, die den Tourismus anziehen – und gerade deshalb müssen wir die Menschen weiterhin dazu bewegen, zu reisen! Und wir müssen ein System schaffen, das sich selbst trägt. Wir können nur wirklich versuchen, diejenigen, die über die Mittel zum Reisen verfügen, davon zu überzeugen, (durch den Tourismus) zum Überleben dieser spektakulären Ressourcen beizutragen, damit sie auch von anderen erlebt und geschätzt werden können.

 

Wie denken Sie, wird die Zukunft des Reisens aussehen?

Ich glaube nicht, dass die soziale Distanz in absehbarer Zeit an uns vorbeiziehen wird. In Europa erleben wir, wie Länder ihre Vorschriften lockern und Gastgewerbeunternehmen dafür gelobt werden, dass sie ihren Kunden/Klienten sichere und hygienische Umgebungen bieten.

Wir bei ABC haben das Glück, dass wir einen wirkungsvollen Ansatz für den Tourismus mit geringem Volumen verfolgen. Wir wissen nicht, wie sich die Zukunft entwickeln wird, aber für den Augenblick sieht es so aus, als müssten wir bei allem, was wir tun, soziale Distanz in unser Handeln integrieren. Die Art und Weise, wie wir in unseren Camps arbeiten, nährt den Luxus der „Distanz“ – weite Räume und Privatsphäre. Auch unsere Unterkunftskapazität ist begrenzt. Wir haben maximal zwölf Zelte in einem Camp. Pro Zimmer sind nur zwei Personen erlaubt, es sei denn, es wird eine Familieneinheit zusammengelegt. Die meisten unserer Transfer-Shuttles und Landkreuzer nehmen nur sechs Passagiere auf. Das macht alles den Wandel in das „new normal“ nach der Pandemie leichter.

Somalisa

 

Welches ihrer Camps ist ihr persönlicher Sehnsuchtsort in dieser Zeit?

Unser neuestes Camp „Khwai Leadwood“ in Botswana. Es soll im August 2020 eröffnet werden. Dieses schöne Camp liegt in der Khwai-Konzession im Okavango-Delta und ist unter Bäumen am Rande des Flusses versteckt. Seine größte Attraktion ist zweifellos die reiche und außergewöhnliche Tierwelt, wobei sich das Camp inmitten von Tierkreuzlinien befindet. Ich persönlich habe den Aufbau und den Start des Camps lange geplant und bin sehr gespannt auf das Ergebnis.

Aber auch der Mana Pools National Park in Simbabwe ist meinem Herzen sehr nah. Es ist einer der ersten Orte, in dem ich viel Zeit damit verbracht habe, ihn als Guide zu erobern und zu erforschen. Es bedeutet mir sehr viel, dass wir auch dort mit Zambezi Expeditions, Nyamatusi und Kanga Camps haben. Für mich ist es eines der letzten Gebiete ursprünglicher Wildnis.

Mana Pools

Weitere Informationen unter africanbushcamps.com

Fotos: African Bush Camps

Das Interview führten wir im Mai 2020