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Reisen nach Afrika ist die beste Zeit im Jahr. Eine Zeit voller Faszination und Magie. Reich an hautnahen Begegnungen mit wilden Tieren und herzlichen Menschen. Weite Landschaften, ursprüngliche Natur und dem wahren Rhythmus des Lebens. Doch dieses Jahr sieht alles anders aus. Aufgrund der weltweiten Pandemie reisen wir aktuell nur in unserer Fantasie. Die Sehnsucht, die dieser Verzicht aufs Reisen für uns bedeutet, stellt viele Reiseveranstalter, Safarianbieter und auch die Menschen vor Ort in Afrika vor tief greifende Probleme. Von Existenzängsten bis Hunger und Anstieg der Wilderei. Wir haben mit unterschiedlichen Experten der Branche gesprochen, die alle auf ihre Art von der aktuellen, so einzigartigen Situation betroffen sind. Sie sind stellvertretend für so viele, die es sich zur Lebensaufgabe gemacht haben, ihre Liebe zu Afrika zu leben und sie mit anderen, die genau so begeistert von diesem wunderschönen Kontinent sind, zu teilen. Dieses Mal sprechen wir mit Dr. Neil Midlane, Group Sustainability Manager bei Wilderness Safaris.

 

 

Dr. Neil Midlane

Wie ist die Situation im Moment für Wilderness Safaris?

Obwohl die globalen Reisebeschränkungen dazu geführt haben, dass unsere Gäste derzeit nicht mit uns reisen können, stellen wir erfreut fest, dass die meisten unserer Gäste ihre Reisen auf einen späteren Zeitpunkt verschoben haben. Durch die Verschiebung ihrer Reisen spielen unsere Gäste eine wichtige Rolle, die uns dabei hilft, unsere beiden wichtigsten Aktivposten – unsere Menschen (sowohl interne als auch externe Gemeinschaften) und unsere Tierwelt – weiterhin zu unterstützen. Unsere Aktionäre und Management-Teams engagieren sich ebenfalls voll und ganz für die Zukunft des Unternehmens und arbeiten eng mit allen Interessengruppen zusammen, um diese herausfordernde Zeit zu meistern.

 

Wilderness Safaris, Kings Pool, Botswana, Crookes And Jackson

 

Sie sprechen von Herausforderungen. Welche sind die größten, mit denen Sie derzeit konfrontiert sind?

Wilderness Safaris beschäftigt ca. 2.700 Mitarbeiter, von denen die überwiegende Mehrheit aus abgelegenen, ländlichen Gemeinden Afrikas stammt. Wir sind zwar von den aktuellen Problemen und Reisebeschränkungen betroffen, mit denen die Tourismusindustrie insgesamt konfrontiert ist, aber wir tun alles, was wir können, um sicherzustellen, dass unsere Mitarbeiter weiterhin ein Gehalt erhalten, vor allem wenn man bedenkt, dass in der Regel bis zu 10 Personen von einem angestellten Familienmitglied abhängig sind. Darüber hinaus konzentrieren wir uns weiterhin auf unsere Bemühungen um den Naturschutz, aber die Quarantänebeschränkungen machen einige dieser Arbeiten wirklich zu einer ziemlichen Herausforderung.

 

Wilderness Safaris, Kings Pool, Botswana, Crookes And Jackson

 

Wie Sie schon sagen: Sie unterstützen insgesamt 25 unterschiedliche Natur- und Gemeinschaftsprojekte. Unter welchen Bedingungen ist dies aktuell machbar?

Unter normalen Umständen wird ein Großteil unserer Naturschutz- und Gemeinschaftsarbeit in jedem Land, in dem wir tätig sind, direkt aus den Tourismuseinnahmen finanziert. Wir haben auch einige andere Quellen zur Unterstützung dieser Arbeit: unseren Nachhaltigkeitsfonds, den Wilderness Wildlife Trust und Children in the Wilderness. Die beiden letztgenannten unabhängigen Non-Profit-Organisationen erhalten und verteilen Spenden von Gästen und anderen Spendern, die inspiriert sind, unsere wirkungsvollen Projekte zu unterstützen. Da der Zustrom von Gästen in unseren 41 Camps derzeit ausgetrocknet ist, haben wir zusätzliche finanzielle Unterstützung für diese Quellen bereitgestellt.

Linyanti, Botswana

Aber wie lange können Sie diese Unterstützung so noch gewährleisten?

Die Mittel, die wir jetzt eingesetzt haben, werden einige unserer wichtigsten Anti-Wilderer-Einheiten (in Partnerschaft mit den lokalen Behörden), die Kosten für die Wildtierüberwachung und das Erhaltungsmanagement für die nächsten 6 bis 9 Monate tragen. Wir benötigen jedoch bereits jetzt zusätzliche Mittel, um unseren Überwachungsbereich in unseren Konzessionen, in denen die Tourismuspräsenz deutlich zurückgegangen ist, auszuweiten. Unter normalen Umständen wirkt allein die Tatsache, dass ein Camp von Wilderness Safaris in einem Wildgebiet liegt, abschreckend auf Wilderer. Insbesondere die Wildbeobachtungsfahrzeuge, die die entlegenen Regionen unserer Konzessionen täglich mehr als acht Stunden lang erkunden, erhöhen das Risiko für Wilderer, entdeckt zu werden, erheblich. Da sich nun keine Gäste im Camp aufhalten, hat sich diese Abschreckung leider aufgelöst, aber wir arbeiten eng mit den lokalen Behörden zusammen, um die notwendigen Patrouillen durchzuführen, wenn wir nicht unseren normalen Tagesablauf haben. Unsere Mitarbeiter in den Skelettkonzessionen sind ebenfalls in den Konzessionen präsent und führen eine gewisse tägliche Verwaltungs- und Überwachungstätigkeit durch.

KingsPool, Botswana

Was brauchen Sie von den Ländern und ihren Regierungen?

Wir hatten das große Glück, dass die afrikanischen Länder, in denen wir tätig sind, das Erhaltungsmanagement und die Bekämpfung der Wilderei als wesentliche Dienstleistungen aufgenommen haben. Das bedeutet, dass ihre Ranger-Teams und die Anti-Wilderer-Einheiten, die wir unterstützen, in der Lage sind, diese wichtige Arbeit fortzusetzen.

Meiner Meinung nach besteht jedoch der größte Bedarf an direkter finanzieller Unterstützung durch die Regierungen für die Menschen in den ländlichen Gemeinden, die durch den Virus einen Teil oder ihr gesamtes Einkommen aus dem Ökotourismus verloren haben. Viele dieser Haushalte haben keine andere Einkommensquelle, so dass die staatliche Unterstützung ihnen helfen wird, diese harten Zeiten zu überstehen, und auch die Wahrscheinlichkeit verringert, dass sie zu Dingen wie Buschfleischwilderei oder illegalem Fischfang für Nahrungsmittel zurückkehren müssen.

Gibt es derzeit Unterschiede zwischen den Situationen in den einzelnen Ländern, in denen Wilderness Safaris operiert?

Es gibt einige Unterschiede, insbesondere für unsere Mitarbeiter, da die einzelnen Länder unterschiedliche Unterstützungspakete für ihre Bürgerinnen und Bürger umsetzen. Aus der Sicht des Naturschutzes sind die Sorgen und Bedrohungen in unseren Gebieten weitgehend ähnlich, und die Projekte befinden sich daher in ähnlichen Situationen.

Wilderness Safaris – Kafue Nationalpark, Sambia – Will Burrard-Lucas

Das Motto der Wildnis lautet „Travel with a purpose“. Glauben Sie, dass sich diese Situation vielleicht auch positiv auf das Verhalten der Reisenden auswirken wird?

Noch mehr als mit einem nachhaltigen Grund zu Reisen, geht es uns darum, das Leben der Reisenden zu verändern. Da die Menschen in Zukunft neu darüber nachdenken, wie sie reisen, hoffen wir, dass das zielgerichtete Reisen, das wir anbieten, aus einer Reihe von Gründen attraktiver wird. Erstens bieten wir im Vergleich zu vielen der Top-Tourismusdestinationen der Welt, die unter Übertourismus leiden, eine extrem wenig frequentierte Alternative! Angesichts der wahrscheinlichen Angst vor großen Menschenmassen, die aus dieser Krise hervorgehen wird, könnte dies ein wichtiger Anreiz sein. Zweitens scheint die Einsicht zu wachsen, dass der Ausbruch von COVID-19 eng mit der zerstörerischen Beziehung zusammenhängt, die die Menschheit derzeit mit der übrigen Natur hat. Wenn die Menschen in den Busch reisen, können sie sich wieder mit ihren wilden Wurzeln verbinden und in die unberührte Wildnis eintauchen, während sie gleichzeitig dazu beitragen, die Erhaltung von 2,3 Millionen Hektar wertvoller intakter Ökosysteme und der biologischen Vielfalt zu finanzieren. Wir sind fest davon überzeugt, dass dies in der neuen Welt des Reisens ein äußerst attraktives Angebot sein wird. Und schließlich bietet die intime Natur unserer Camps den perfekten Raum, um wirklich mit den Menschen in Kontakt zu treten, sowohl mit den Mitreisenden als auch mit unseren unglaublichen Mitarbeitern – die Art von Verbindung, die uns allen in diesen seltsamen Zeiten fehlt.

Wilderness Air

Haben Sie im Moment des Nichtreisens einen persönlichen Sehnsuchtsort?

Auf jeden Fall Mombo, unser Camp im Okavango-Delta in Botswana! Da ich erst im April 2019 zu Wilderness Safaris gekommen bin, habe ich es erst in der Dürre des letzten Jahres gesehen. Nach allem, was man hört, scheint die Ankunft des Hochwassers in diesem Jahr außergewöhnlich zu sein, und ich kann es kaum erwarten, die Konzession in all ihrer überfluteten Pracht zu sehen!

Wilderness Safaris – Jacana wildebeest, Botswana – Dana Allen

Bitte klicken Sie hier, um mehr über dieses großartige Phänomen zu erfahren

Wilderness Safaris – Mombo, Botswana – Dana Allen

Fotos: Wilderness Safaris
(Will Burrard-Lucas, Dana Allen, Crookes and Jackson)

Dieses Interview entstand im Mai 2020