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Reisen nach Afrika ist die beste Zeit im Jahr. Eine Zeit voller Faszination und Magie. Reich an hautnahen Begegnungen mit wilden Tieren und herzlichen Menschen. Weite Landschaften, ursprüngliche Natur und dem wahren Rhythmus des Lebens. Doch dieses Jahr sieht alles anders aus. Aufgrund der weltweiten Pandemie reisen wir aktuell nur in unserer Fantasie. Die Sehnsucht, die dieser Verzicht aufs Reisen für uns bedeutet, stellt viele Reiseveranstalter, Safarianbieter und auch die Menschen vor Ort in Afrika vor tief greifende Probleme. Von Existenzängsten bis Hunger und Anstieg der Wilderei. Wir haben mit unterschiedlichen Experten der Branche gesprochen, die alle auf ihre Art von der aktuellen, so einzigartigen Situation betroffen sind. Sie sind stellvertretend für so viele, die es sich zur Lebensaufgabe gemacht haben, ihre Liebe zu Afrika zu leben und sie mit anderen, die genau so begeistert von diesem wunderschönen Kontinent sind, zu teilen. Dieses Mal sprechen wir mit Alistair Rankin, Mitbegründer und Teilhaber von Machaba Safaris.
Alistair Rankin, 3.v.l

Man könnte dieses Jahr einfach mit dem Satz „Und dann kam Corona“ zusammenfassen. Wie geht es Machaba Safaris in dieser Situation?

Mit null Einnahmen ab dem 20. März 2020 bitten wir jene Gäste, die nun angereist wären, ihre Reise auf einen späteren Zeitpunkt zu verschieben. Bislang waren wir damit sehr erfolgreich gewesen, und die meisten künftigen Gäste sind sehr verständnisvoll. Wir setzen unsere Konzessionen fort und haben unsere Lodges für einheimische Reisende geöffnet, was ein sehr positiver Schritt für alle unsere Mitarbeiter war, die sich freuen, nach so langer Zeit wieder an die Arbeit zu gehen. Mit unserem Engagement für Wildtiere, Naturschutzgebiete, Gemeinden und unsere Mitarbeiter unterstützen und schützen wir weiterhin diese Wildgebiete.

Machaba Safaris ist noch ein recht junges Safariunternehmen. Können Sie uns bitte einen kleinen Einblick in das Unternehmen geben?

Die Besitzer von Machaba Safaris sind Chris Hatshe, Murray Collins, Blessing Munyenyiwa und ich selbst. Wir alle sind seit über zwanzig Jahren Freunde. Machaba ist seit fast zehn Jahren in Betrieb. In dieser Zeit haben wir zehn Lodges und Camps in Botswana und Simbabwe aufgebaut. Wir haben über 400 Mitarbeiter im gesamten Unternehmen. Unsere Camps und Lodges sind klein und exklusiv, viele haben ein Verhältnis von 2: 1, wenn man das Personal zu Gästen in Relation stellt.

 

Deteema Camp – Hwange National Park – Zimbabwe. Foto: Scott Ramsay

Wie Sie sagten, operieren Sie bislang in Botswana und Simbabwe. Wie unterschiedlich ist die Situation in beiden Ländern aktuell? Wie unterschiedlich gehen die Regierungen damit um?

Beide Länder haben die massiven Auswirkungen der Situation gespürt und sind auf sehr ähnliche Weise damit umgegangen, indem sie von anderen Ländern lernen konnten, die vor uns betroffen waren. Beide Länder haben den Lockdown früh eingeführt und es geschafft, die Infektionsrate relativ unter Kontrolle zu halten.

Besonders das schöne Simbabwe hatte sich nach dem Ende der Diktatur auf einen Aufschwung und eine neue Weltoffenheit gefreut. Wird dieses Land besonders hart getroffen?

Ja. Simbabwe hat im letzten Jahr einen massiven Aufschwung in die richtige Richtung erlebt, und nach so vielen schwierigen Jahren war es erstaunlich, die Energie und den Enthusiasmus des Landes zu sehen. Das Virus hätte zu keinem schlechteren Zeitpunkt kommen können, und wieder einmal kämpft das Land an so vielen Fronten. Ich hoffe, dass die Gäste durch ihre Reise an dieses unglaubliche Ziel zu einer schnellen Genesung und einem kurzen Umschwung beitragen werden, die die Menschen und die Tierwelt so dringend brauchen. Kommen Sie uns also besuchen, sobald es möglich ist.

Warum haben Sie als zweites Land, in dem Sie Lodges bauten, Simbabwe gewählt?

Als Unternehmen haben wir uns im Rahmen unseres Wachstums nicht ausdrücklich für Simbabwe entschieden, aber ich habe gerne das Gefühl, dass es sich für uns entschieden hat. Uns wurden einige erstaunliche Möglichkeiten geboten, und wir konnten dabei mit einigen großartigen Simbabwern zusammenarbeiten. Wir sind in einige unglaublich wilde und schöne Gebiete vorgestoßen.

Deteema Camp – Hwange National Park – Zimbabwe. Foto: Scott Ramsay

Nach Afrika zu reisen bedeutet normalerweise auch, Naturschutz- und Gemeinschaftsprojekte zu unterstützen. Wie können Sie diese Arbeit im Moment fortsetzen?

Als Lodge- und Konzessionsbetreiber können wir es uns einfach nicht leisten, das, was wir tun, nicht fortzusetzen. Wir haben einige Unterstützung von der Regierung erhalten, und einige erstaunliche Gäste, die in den Camps waren, haben sich ebenfalls engagiert und geholfen. Alle Mitarbeiter und Freunde haben Opfer gebracht, von Gehaltskürzungen bis hin zu Spenden, um uns allen die Fortsetzung unserer Arbeit zu ermöglichen.

Wie haben Sie in der Safari-Branche angefangen – und warum?

Ich bin in der Wildnis Afrikas aufgewachsen und war schon immer ein begeisterter Naturschützer. Mein Weg begann im Lowveld Südafrikas. Ich habe mich über 20 Jahre durch die Branche hochgearbeitet, bis sich die Gelegenheit ergab, unseren eigenen Traum zu verwirklichen.

Bevor Sie Machaba Safaris mit Ihren Partnern 2012 gegründet haben, waren Sie als Reiseleiter, Camp-Manager und Geschäftsführer für namhafte Unternehmen im südlichen Afrika tätig. Sie kennen die Branche aus jeder Perspektive. Warum war es für Sie so wichtig, Ihre eigene Safari-Vision zum Leben zu erwecken?

Ich hatte das Privileg, in meinen prägenden Jahren für einige unglaubliche Persönlichkeiten arbeiten zu dürfen: Dave und Shan Varty, Colin Bell und Dr. Player, um nur einige zu nennen. Ich denke gern, dass das, was sie mir beigebracht und mir weitergegeben haben, irgendwie in unserer Vision für Machaba zum Ausdruck gekommen ist. Ich denke, wir haben eine große Ausgewogenheit geschaffen zwischen Camps, die eine geringe Auswirkungen auf die sie umgebende Natur haben, einer sensiblen und wohl überlegten Entwicklung und der Einbeziehung der Gemeinschaft und der lokalen Bevölkerung auf allen Ebenen – vom Personal über die Direktoren bis hin zu den Eigentümern.

Was macht die Safari-Erfahrungen von Machaba so authentisch?

Als wir die Camps schufen, beschlossen wir, zwanzig Jahre in die Zeit zurückzugehen, als wir noch junge Guides waren und die Authentizität einer Safari und die Verbindung, die man mit den Gästen hatte, wiederzubeleben. Wir weiteten die Aktivitäten entsprechend aus und um und versuchten, sie für jedes Wildtiergebiet, in dem wir waren, relevant zu machen.

Was macht die Safari für Sie so magisch?

Im Busch präsent zu sein, am Lagerfeuer zu sitzen, im Bett zu liegen und den nächtlichen Geräuschen zu lauschen, zu verstehen, dass wir von dort kommen und einen Teil ihrer DNA zu haben, die schreit: „Ich bin zu Hause“!

Gomoti Plains, Botswana

 

Sie haben die ersten Lager in Botswana begonnen. Warum gerade dort?

Botswana ist seit vielen Jahren mein Zuhause, und das Okavango-Delta war mein geistiges Zuhause. Als sich also durch meinen guten Freund und Partner Chris Hatshe die Gelegenheit ergab, Machaba zu bauen, war das eine natürliche Verlängerung eines Lebens, das wir bereits lebten.

Nachhaltigkeit ist für Sie ein wichtiges Thema, warum?

In der Welt, in der wir heute leben, ist es unsere moralische Verpflichtung, dafür zu sorgen, dass alles, was wir tun, einen nachhaltigen Ansatz hat, und die Interaktion mit Gästen aus der ganzen Welt ist die beste Gelegenheit, sie über die Bedeutung von Nachhaltigkeit und Naturschutz aufzuklären.

Was muss sich ändern, damit aus diesem „neuen Normal“, von dem überall gesprochen wird, auch ein besseres wird?

Es muss sich viel ändern, und wir müssen dafür sorgen, dass das, was wir in den letzten Monaten gelernt haben, nicht verloren geht. Dass die Familie wichtig ist, dass die Zeit kostbar ist und, dass die Natur eine Möglichkeit hat, sich selbst auszugleichen.

Was denken Sie, wie die Zukunft der Freizeit- und Luxusreisen aussehen wird?

Ich glaube, es wird mehr Gewicht auf verantwortungsbewusstes Reisen, Familienreisen, Erlebnisreisen und langsames Reisen gelegt werden und weniger auf das Abhaken von irgendwelchen Listen und Super-Luxus-Add-Ons.

Deteema Camp – Hwange National Park – Zimbabwe

Wie bereitet sich Machaba Safaris auf das „neue Zeitalter“ des Reisens vor?

Ich glaube, dass wir bereits eine Menge des oben Gesagten anbieten, aber wir müssen mehr Gewicht auf die Ausbildung in den Camps legen, um sicherzustellen, dass unsere Mitarbeiter mit den richtigen mentalen und physischen Werkzeugen ausgestattet sind, damit sie vor Ort ihre Aufgaben erfüllen können.

Manga Pan

Welchen Zeitrahmen erwarten Sie, dass die Reisen wieder richtig beginnen?

Ich würde mich freuen, wenn wir alle zu Weihnachten wieder Gäste begrüßen könnten, aber ich schätze, dass die Saison im März beginnen wird. Wir sind bereit, und die Camps sind geöffnet.

Gibt es einen Ort, eine Lodge oder ein Camp, an den Sie hoffen, bald wieder zurückkehren zu können?

Ja! Um das Lagerfeuer in Kiri zu sitzen, in Gomoti in einem Mokoro zu schwimmen, in Machaba zu den Nilpferdbecken zu fahren, von Ngoma aus einen Tagesausflug auf dem Chobe-Fluss zu unternehmen, in Deka auf dem Deck zu sitzen, in Deteema über die Basaltfelsen zu wandern, in Verneys in Manga Pan einen Sonnenuntergang zu erleben oder in Mana Pools in Ingwe Pan zu laufen. Es ist so schwer, nur einen auszuwählen.

Deteema Camp – Hwange National Park – Zimbabwe. Foto: Scott Ramsay
 

Weitere Informationen unter machabasafaris.com

Das Interview führten wir Mitte August 2020.