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Reisen nach Afrika ist die beste Zeit im Jahr. Eine Zeit voller Faszination und Magie. Reich an hautnahen Begegnungen mit wilden Tieren und herzlichen Menschen. Weite Landschaften, ursprüngliche Natur und dem wahren Rhythmus des Lebens. Doch dieses Jahr sieht alles anders aus. Aufgrund der weltweiten Pandemie reisen wir aktuell nur in unserer Fantasie. Die Sehnsucht, die dieser Verzicht aufs Reisen für uns bedeutet, stellt viele Reiseveranstalter, Safarianbieter und auch die Menschen vor Ort in Afrika vor tief greifende Probleme. Von Existenzängsten bis Hunger und Anstieg der Wilderei. Wir haben mit unterschiedlichen Experten der Branche gesprochen, die alle auf ihre Art von der aktuellen, so einzigartigen Situation betroffen sind. Sie sind stellvertretend für so viele, die es sich zur Lebensaufgabe gemacht haben, ihre Liebe zu Afrika zu leben und sie mit anderen, die genau so begeistert von diesem wunderschönen Kontinent sind, zu teilen. Dieses Mal sprechen wir mit Lindy Rousseau, Chief Marketing Officer, und Inge Kotze, General Manager of Conservation von Singita.

Das Coronavirus hat uns alle überrascht – leider nicht im positiven Sinn. Wie ist die Situation im Moment für Singita?

Lindy Rousseau (LR): In der Tat: COVID-19 hat neue Herausforderungen mit sich gebracht. Wir sind finanziell stark angeschlagen, da viele Länder ihre Grenzen schließen und Flüge einstellen mussten. Das brachte das Reisen komplett zum Erliegen – und hat natürlich große Auswirkungen! Die Gemeinschafts- und Naturschutzinitiativen in allen Regionen, in denen wir in Afrika aktiv sind, sind für das Wohlergehen der kleinen Nachbargemeinden, den Schutz der Wildtiere und die laufende Verwaltung der Schutzgebiete von entscheidender Bedeutung. Wir setzen uns dafür ein, diese Initiativen aufrechtzuerhalten, und alle Anti-Wilderer- und Reservatsmanagement-Teams bleiben während dieser Sperrzeit als wesentliche Dienste vor Ort. Sie arbeiten unglaublich hart daran, diese einzigartigen Landschaften weiterhin zu schützen. Generell ist unser Modell auf Einnahmen von unseren Gästen und Spenden angewiesen. Damit stellen wir sicher, dass die Naturschutz- und Gemeinschaftsprojekte, die unsere Partnerfonds und Stiftungen durchführen, auch geleistet werden können. Dies erweist sich für uns im Moment als sehr schwierig.


Singita ist stets eng mit seinen Gästen verbunden. Wie gehen sie aktuell mit dem Ausfall ihrer Reisen um?

(LR) Wir bitten unsere Kunden ihre Reisen auf 2021 zu verschieben und bieten ihnen keine Rückerstattungen an, da es unerlässlich ist, dass unsere Bemühungen um den Naturschutz und das Gemeinwesen weiter gehen können. Wir sind an so vielen Fronten gleichzeitig unterwegs, beispielsweise finanzieren wir ein Team von über 100 Anti-Wilderer-Scouts in der westlichen Serengeti, sowie Bildungsprogramme zur Verhinderung von Konflikten zwischen Mensch und Wild und ein Projekt zur Umsiedlung von Spitzmaulnashörnern. Der Singita Lowveld Trust in Südafrika führt auch ein vorläufiges Nahrungsmittelsoforthilfeprojekt durch, um die am stärksten gefährdeten Haushalte mit Vorschulkindern aus unseren 17 Kleinkindertagesstätten, mit denen wir traditionell zusammenarbeiten, mit monatlichen Lebensmittelpaketen während der Sperrzeit zu unterstützen.

Singita Lowveld Trust

Was sind also aktuell die größten Herausforderungen, mit denen Sie derzeit konfrontiert sind?

(LR): Die COVID-19-Pandemie setzt den Naturschutz unter enormen Druck. Afrikas Tierwelt ist ernsthaft gefährdet, wenn der Ökotourismus die Finanzierung von Naturschutzmaßnahmen einstellt. Wenn der Tourismus zusammenbricht, könnte der Welleneffekt drohen, Jahrzehnte proaktiver Naturschutzarbeit auf dem Kontinent zunichte zu machen. Im gegenwärtigen Klima sind die umliegenden ländlichen Gemeinden am stärksten betroffen, und die Wahrscheinlichkeit des illegalen WIlderns und der Jagd auf Buschfleisch wird wahrscheinlich noch steigen. Es ist auch eine Zeit, in der wir unsere ständige Wachsamkeit und Bereitschaft aufrechterhalten müssen, um gut organisierten Nashorn- und Elfenbeinwilderer-Syndikaten entgegenzutreten. Daher ermutigen wir unsere Gäste, ihre Reise auf 2021 zu verschieben, um den weiteren Schutz unberührter Gebiete zu gewährleisten.

Normalerweise haben wir Gäste und Feldführer, die auf Pirschfahrten gehen, Mitarbeiter, die unser Land durchqueren, und im Allgemeinen weitaus mehr Aktivitäten. Diese Augen und Ohren tragen dazu bei, abschreckend zu wirken. Die Anti-Wilderer-Scouts und Hundeeinheiten unserer Naturschutzpartner sind rund um die Uhr im Einsatz, um eine ständige Präsenz und erhöhte Wachsamkeit auf den Grundstücken zu gewährleisten.

(IK): Dieser Konflikt zwischen Mensch und Wildtieren in den ländlichen Gemeinden, die an die Schutzgebiete angrenzen, ist eine ständige Herausforderung, die eine ständige Überwachung und Früherkennung erfordert, um die Tiere zurück in das Reservat zu lenken. Jede Form von Ernteschäden oder Verlust von Vieh ist schädlich, aber jetzt mehr denn je. Die zutiefst ländlichen, verarmten lokalen Gemeinschaften sind in dieser Zeit des Lockdowns unglaublich verletzlich und werden auf ihre wenigen Ernten und ihr Vieh angewiesen sein, um ihre Familien zu ernähren und den informellen Handel zu betreiben. Die Arbeit muss fortgesetzt werden: Patrouillen, der Einsatz von Technologie und Überwachungsteams müssen aufrechterhalten werden, um sicherzustellen, dass die Tiere so weit wie möglich davon abgehalten werden, in benachbarte Gemeinden zu ziehen. Diese sind ebenso unsere Partner, die wir mit den Einnahmen aus dem Tourismus durch eine Reihe an Programmen unterstützen. Es ist entscheidend, dass die Bewohner den Wert und die Vorteile dieser Schutzgebiete erkennen. In diesen wirtschaftlich sehr schwierigen Zeiten, in denen die Zahl der Arbeitsplatzverluste und der Einkommensverluste für diese Gemeinschaften zunimmt, sehen sie sich nun mit einer unmittelbaren humanitären Not in Form von Ernährungsunsicherheit konfrontiert. Die Gemeinschaften in den Gebieten rund um unsere Reservate sind aufgrund der Abriegelung alle zu Hause, viele haben ihren Arbeitsplatz verloren oder ihre Gehälter wurden gekürzt, wodurch sie einem extremen wirtschaftlichen Druck ausgesetzt sind. Es wird viele geben, die hungrig sind und ihre Familien nicht ernähren können, und deshalb ist die Jagd auf Wildfleisch eine große Versuchung.

Anti-Wilderer Einheit, Grumeti Fund – Tansania

Wie bereiten Sie sich auf die Rückkehr der Gäste vor?

(LR): Die Gesundheit unserer Gäste und Mitarbeiter hat für uns Priorität. Im Einklang mit den jüngsten Empfehlungen führender Behörden, wie der Weltgesundheitsorganisation, gewährleisten unsere Protokolle eine sichere Umgebung in unseren Lodges und Camps. Zudem ist die Gästeerfahrung, die wir bieten, seit jeher von einem Höchstmaß an Privatsphäre und Exklusivität geprägt. Unsere Lodges befinden sich in isolierten Wildnis-Gebieten, haben alle weite offene Räume und die großen Suiten liegen weit voneinander entfernt. Unsere Philosophie war schon immer die des sanften Reisens … auf sicherer Distanz. Singita Grumeti beispielsweise ist ein 350.000 Hektar großes Wildnisreservat mit nur fünf Lodges. In Simbabwe haben wir acht Suiten in der Singita Pamushana Lodge und eine Villa mit fünf Schlafzimmern im Malilangwe-Wildreservat in Simbabwe auf einer Fläche von 130.000 Hektaren. Wir werden die Zahl der Gäste in allen Safari-Fahrzeugen auf vier Personen beschränken (es sei denn, sie reisen zusammen). Wir werden strikte soziale Distanzierung in den Lodges einhalten, wobei wir uns hierbei auf die Bereiche für die Mahlzeiten konzentrieren werden. Zudem bieten wir bereits jetzt private Mahlzeiten für Gäste an.

Singita Malilangwe House

Würden Sie sagen, dass all diese aktuellen Herausforderungen für einen gut positionierten Safari-Veranstalter im Luxussegment leichter zu bewältigen sind als für ein kleines Hotel?

(LR) Nein, ich glaube es ist für jeden Safarianbieter im Moment unglaublich schwierig – ganz unabhängig von seiner Größe: Singita mit 15 Lodges und Camps in vier Ländern hat eine enorme Verantwortung gegenüber 1.200 Mitarbeitern, Aktionären, Gemeinden und, zusammen mit unseren strategischen Partnern, verschiedenen Naturschutzprojekten in ganz Afrika. Unser langfristiger Ansatz für den Naturschutz, bei dem wir stets einen Horizont von bis zu 50 und sogar bis zu 100 Jahren in Betracht ziehen, und unsere Entschlossenheit, große Gebiete der afrikanischen Wildnis für künftige Generationen zu erhalten und zu schützen, ist stärker denn je. Die Lodges werden auch nicht geschlossen, da sie gewartet und gepflegt und die lebenswichtige Naturschutzarbeit fortgesetzt werden muss.

 

Sie haben es schon angedeutet. Die aktuelle Situation ist eine noch größere Bedrohung für Wildtiere als sie sie sonst bereits erfahren.

(IK) Ja, aktuell besteht eine sehr ernste Bedrohung der Wildtiere – insbesondere durch illegale Buschfleischjagd und sogar Wilderei für den Handel, d.h. Elefanten, Nashörner, Löwen und Schuppentiere. Wir haben keine eingezäunten Grenzen zu den lokalen Gemeinden, was bedeutet, dass sich Konflikte zwischen Mensch und Wildtieren häufen könnten, und diese Tiere könnten getötet werden, wenn sie nicht von der Ernte und dem Viehbestand abgezweigt werden.

Wie denken Sie, wird die Zukunft des (Luxus-)Reisens aussehen?

(LR) Ich glaube, dass Reisende, noch bewusster in die Natur entfliehen wollen und dabei mehr auf ihre Gesundheit und Wohlbefinden achten werden. Unsere Lodges und Camps liegen in der Wildnis Afrikas und in ausgedehnten Reservaten, die den Gästen die Möglichkeit geben, miteinander und mit der Natur in Verbindung zu treten. Weite offene Flächen, reichlich frische Luft und Sonnenschein. Es ist ein ganzheitliches Erlebnis, bei dem die Gäste die heilende Wirkung der Natur wie Stressabbau, Wiederherstellung der geistigen Energie spüren können. Gesundes Essen und private Trainingsräume, Yoga oder Meditation.

Ich denke auch, dass Reisen gezielter werden: Philanthropie wird wichtiger werden und Afrika hat so viele echte, sinnvolle Möglichkeiten für Gäste, einen Beitrag zu leisten und ein Vermächtnis zu hinterlassen. Jeder einzelne unserer Gäste leistet einen Beitrag für unser 100 Jahres-Ziel, die afrikanische Wildnis zu erhalten und zu schützen – und sie können auch für wirksame Initiativen spenden, die von Singitas unabhängigen Fonds und Trusts in den Regionen, in denen sie tätig sind, durchgeführt werden, wie z.B. The Malilangwe Trust,
The Grumeti Fund und Singita Lowveld Trust.

 

Singita, Lebombo Lodge, Krüger National Park

In unserer aktuellen Ausgabe des AFRICAN stellen wir den Lion Recovery Fund vor, bei dem Sie mit Mitbewerbern zusammen arbeiten, um nachhaltig etwas in Sachen Naturschutz zu bewirken. Wie wichtig werden Kooperationen in Zukunft für die gesamte Branche sein?

(IK) Kooperationen sind entscheidend für den Erfolg im Naturschutz, damit viele verschiedene Partner ihre Netzwerke nutzen und Ressourcen zusammenlegen, um eine Breitenwirkung zu erzielen. Als die vier führenden Ökotourismusanbieter die Lionscape Coalition gründeten und damit die Ziele des Lion Recovery Fund (LRF) unterstützten, war dies ein bedeutsamer Schritt in die richtige Richtung. Es bedeutete, dass sie zusammenarbeiten konnten, um die vielen von der LRF finanzierten Löwenerhaltungsprogramme auf dem ganzen Kontinent zu unterstützen. Abgesehen von allen kommerziellen Erwägungen bringt dieses Bündnis über 100 Jahre positive Auswirkungen auf die Erhaltung und die Gemeinschaft in diese Initiative ein und kann gemeinsam mehr Menschen erreichen.

Welches ist ihr persönliches Sehnsuchtsziel für die erste Reise „danach“?

(LR) Die Singita Sasakwa Lodge und das Singita Sabora Camp in Tansania werden gerade umgestaltet. Der Lockdown hat die geplante Eröffnung nach hinten verschoben. Das Sabora Tented Camp wurde mit einer modernen Interpretation klassischer Zeltlager völlig neu gestaltet, wobei die ganze Romantik eines Zelterlebnisses erhalten blieb. Das neue, zukunftsweisende Design zeichnet sich durch raffinierte Details aus und spiegelt dennoch die unverkennbare Energie des afrikanischen Kontinents wider, die mit zeitgenössischer Kunst, Design und Stil zur Geltung kommt. Ich kann es kaum erwarten, unser neues Anwesen zu besichtigen.

Singita Sabora Camp, Tansania
Singita Sasakwa Lodge, Tansania

Das Interview führten wir Anfang Juni 2020

Fotocredit: Singita, 

Ross Couper